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Poluição do ar ligada ao aumento nos sintomas depressivos

Há uma crise de saúde mental se formando entre crianças e adolescentes e novas evidências (https://doi.org/10.1037/dev0001310) sugerem que a exposição à poluição do ar pode ser um dos muitos fatores de risco.

Em um estudo recente, os pesquisadores descobriram que os adolescentes que vivem em áreas com níveis relativamente altos de ozônio experimentaram um aumento significativo nos sintomas depressivos, como tristeza, solidão e sentimentos de auto-ódio.

Por Krystal Vasquez*, EOS

E essa mudança na saúde mental pode ocorrer rapidamente, explicou a principal autora do estudo, Erika Manczak , professora assistente de psicologia da Universidade de Denver. “Uma das coisas que me assusta é que estamos vendo esses efeitos em períodos de 2 e 4 anos.” Talvez ainda mais inesperado: todos os 213 participantes do estudo moravam em bairros onde as concentrações médias de ozônio estavam abaixo dos Padrões Nacionais de Qualidade do Ar Ambiente . “Mesmo que fossem níveis objetivamente baixos de exposição média ao ozônio, ainda estamos vendo esses efeitos”.

Para realizar este estudo, Manczak e colegas analisaram dados de saúde mental de crianças entre 9 e 13 anos coletados em vários pontos ao longo de um período de 4 anos. Eles então compararam esses números com dados de monitoramento da qualidade do ar que correspondiam aproximadamente ao endereço residencial de cada participante. Depois de contabilizar uma série de fatores compostos – como idade, sexo e status socioeconômico – os pesquisadores descobriram que mesmo níveis ligeiramente elevados de ozônio correspondiam a um aumento nos sintomas depressivos ao longo do tempo.

“Eles foram capazes de mostrar tendências de sintomas lineares realmente claros em pessoas expostas a altos níveis [de ozônio] que estão basicamente ausentes em pessoas não expostas a altos níveis”, disse Aaron Reuben , um estudioso de pós-doutorado em neuropsicologia na Duke University que não esteve envolvido. no estudo. “Para as pessoas preocupadas em entender o risco de depressão dos indivíduos, acho que este artigo agrega muito valor novo.”

Os cientistas sabem há muito tempo que a exposição à poluição do ar pode levar a uma série de impactos negativos à saúde, mas “supunha-se por muitos anos que a poluição do ar prejudicava principalmente os pulmões”, explicou Reuben. Ainda hoje, diz-se com frequência que o ozônio contribui para problemas pulmonares como asma e infecções respiratórias, “o que acontece, mas então percebemos: talvez também pudesse prejudicar os sistemas orgânicos intimamente associados aos pulmões”.

Isso, ao que parece, inclui o cérebro e o sistema nervoso central. “Parece haver algumas evidências (https://doi.org/10.1016/j.tins.2009.05.009) em modelos animais que sugerem que a exposição ao ozônio e outras formas de poluição podem afetar a atividade de vários neurotransmissores, bem como estimular a expressão de proteínas inflamatórias no cérebro”, explicou Manczak.

Todas essas coisas foram separadamente implicadas (https://doi.org/10.1111/jcpp.12537) na formação e desenvolvimento de transtornos mentais, disse Omar Hahad , psicólogo e pesquisador do Centro Médico Universitário Mainz, na Alemanha, que não esteve envolvido no estudo.

A pesquisa baseada em animais pode dizer muito aos cientistas. Afinal, a depressão em um rato será muito diferente da depressão em um ser humano. É por isso que essas descobertas são frequentemente usadas em conjunto com estudos observacionais, como o de Manczak, para entender como esses mecanismos fisiológicos podem afetar as pessoas, especialmente populações vulneráveis como crianças.

Não é uma ciência perfeita, no entanto. Por um lado, “os humanos são sujeitos confusos”, explicou Reuben. “Quase tudo nos estudos de toxicologia humana será correlacional.”

Também pode haver outros fatores em jogo que os pesquisadores não podem controlar facilmente. “Em áreas altamente urbanizadas, é mais provável que existam colocalizações de outros fatores ambientais, como exposição ao ruído, luz ou temperaturas, que sabemos afetar a saúde mental”, explicou Hahad.

Tomando medidas de precaução

No entanto, a pesquisa de Manczak e colegas aumenta a crescente lista de evidências que destacam o efeito negativo da poluição do ar na saúde mental. “Acho que replicar o estudo em uma amostra muito maior e em diferentes partes do mundo seria realmente um próximo passo importante para nos ajudar a ter um pouco mais de confiança nessas associações”, disse Manczak.

Além disso, mais trabalho também é necessário para entender como diferentes misturas de poluentes podem alterar esses efeitos. “Não sabemos se os efeitos desses poluentes do ar são aditivos ou sinérgicos”, disse Hahad.

Apesar dessas questões pendentes, o público ainda pode tomar medidas de precaução, disseram os pesquisadores. “Acredito muito em prestar atenção à qualidade do ar local e usar essas informações para informar como você se comporta ao longo do dia”, disse Manczak, seja reprogramar atividades ao ar livre em dias de alta poluição ou usar máscaras N95 (https://doi.org/10.1029/2021GH000482)

Dito isto, os esforços individuais só podem nos levar até certo ponto. “O que está realmente faltando [são] as ações políticas para realmente resolver esse problema”, disse Hahad.

Rubens concordou. “Fundamentalmente, quando falamos de qualidade do ar, qualidade da água, coisas que influenciam a saúde e a longevidade de todos nós, tem que ser uma resposta da sociedade. Você simplesmente não pode fazer isso sozinho.”

— Krystal Vasquez ( @caffeinatedkrys ), Escritora de Ciências

Referência:

Vasquez, K. (2022), Air pollution linked to adverse mental health effects, Eos, 103, https://doi.org/10.1029/2022EO220229

Fonte: https://www.ecodebate.com.br/2022/05/11/poluicao-do-ar-ligada-ao-aumento-nos-sintomas-depressivos/