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Coalas estão ameaçados de extinção, diz Austrália

O animal não era nem sequer classificado como vulnerável até 2012, mas houve um rápido declínio.

Os coalas sofreram uma perda dramática de habitat na Austrália — Foto: Getty Images via BBC
Os coalas sofreram uma perda dramática de habitat na Austrália — Foto: Getty Images via BBC

Por BBC

Austrália colocou o coala na lista de animais ameaçados de extinção na maior parte de sua costa leste, após um declínio dramático no número de exemplares da espécie.

A presença do outrora próspero marsupial foi reduzida pelo desmatamento, por incêndios florestais, pela seca, por doenças e outras ameaças.

O governo australiano anunciou que a lista se refere aos estados de Queensland, Nova Gales do Sul e o Território da Capital Australiana (ACT, na sigla em inglês).

E foi instado a fazer mais para proteger os coalas do rápido declínio de seus habitats e das mudanças climáticas.

A espécie foi listada como “vulnerável” nestes estados e no território somente em 2012. Apesar da rápida deterioração, os governos foram acusados ​​de hesitação.

“Esta lista adiciona prioridade quando se trata da conservação do coala”, afirmou a ministra do Meio Ambiente, Sussan Ley, na última sexta-feira (11).

Ela acrescentou que as autoridades estão elaborando um plano de recuperação, e as solicitações para desenvolvimento de terras serão avaliadas agora em relação aos impactos sobre a espécie.

No ano passado, uma pesquisa de Nova Gales do Sul mostrou que os coalas seriam extintos até 2050, a menos que houvesse uma intervenção urgente.

Estima-se que os incêndios florestais de 2019-2020 mataram 5 mil coalas e afetaram 24% dos seus habitats somente em Nova Gales do Sul.

O maior grupo de conservação de coalas da Austrália diz que agora pode haver apenas 50 mil exemplares da espécie na natureza.

“Os coalas passaram de não-listados a vulneráveis ​​e a ameaçados de extinção em uma década. É um declínio incrivelmente rápido”, afirmou o cientista conservacionista Stuart Blanch, da WWF-Austrália.

“A decisão de hoje é bem-vinda, mas não impedirá que os coalas resvalem para a extinção, a menos que seja acompanhada por leis mais rígidas e incentivos aos proprietários de terras para proteger o habitat deles na floresta.”

Os cientistas alertam que as mudanças climáticas também vão exacerbar os incêndios florestais e a seca, além de reduzir a qualidade da dieta de folhas de eucalipto da espécie.

Os coalas também são encontrados nos estados da Austrália do Sul e Victoria, mas seus números estão em declínio nacionalmente, de acordo com grupos de conservação.

Fonte: https://www.bbc.com/portuguese/internacional-60419141