Homens de Neandertal usavam ‘aspirina’ para dor de dente

Quase 50.000 anos antes da invenção da penicilina, um jovem homem de Neandertal atormentado por uma infecção dentária ingeriu vegetação que continha um antibiótico natural e um analgésico, revelou nesta quarta-feira (8) uma análise de seus dentes.

O macho, que morava em El Sidron, que corresponde atualmente à região espanhola de Asturias, comeu um fungo antibiótico chamado Penicillium e mastigou pedaços de álamo que continham ácido salicílico – o ingrediente ativo da aspirina moderna, disseram pesquisadores.

A mandíbula fossilizada do jovem revela os danos provocados por um abscesso, e sua placa dental continha restos de um parasita intestinal que causa diarreia aguda, o que demonstra que “estava bastante doente”, afirma o estudo, publicado na revista científica Nature.

“Aparentemente, os homens de Neandertal possuíam um bom conhecimento de plantas medicinais e suas propriedades anti-inflamatórias e analgésicas, e parecem ter se automedicado”, disse o coautor Alan Cooper, da Universidade de Adelaide, na Austrália.

“Certamente, nossas descobertas contrastam marcadamente com a visão simplista de nossos antepassados na imaginação popular”, acrescentou.

O estudo é o mais recente a reformular de maneira mais positiva a ideia de que nossos primos distantes, há muito extintos, eram pouco inteligentes.

Outras descobertas recentes começaram a criar uma imagem dos homens de Neandertal como seres sofisticados que faziam pinturas rupestres, cuidavam dos idosos, enterraram seus mortos e podem ter sido os primeiros joalheiros – embora provavelmente fossem também canibais.

Em 2012, um estudo publicado na revista Naturwissenschaften disse que os homens de Neandertal parecem ter usado ervas medicinais, como milefólio e camomila.

Os homens de Neandertal viveram em partes da Europa, Ásia Central e Oriente Médio por 300.000 anos, mas desapareceram há cerca de 40.000 anos.

Fonte: g1

http://g1.globo.com/ciencia-e-saude/noticia/homens-de-neandertal-usavam-aspirina-para-dor-de-dente.ghtml

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