Nasa diz ter prova definitiva de que houve água em Marte

Um jipe da Nasa encontrou a prova mais convincente até agora de que Marte teve água no passado – um veio de gesso, mineral depositado pela água, projetando-se a partir de uma rocha antiga. O jipe Opportunity e seu “gêmeo” Spirit chegaram em 2004 a lados opostos do planeta. Com o auxílio de sondas orbitais, eles ofereceram ao longo dos anos várias pistas convincentes de que o planeta nem sempre foi tão frio e seco quanto hoje.

A maior dessas provas, apresentada nesta semana na conferência da União Geofísica Americana, em San Francisco, é um fino veio de gesso numa rocha da beirada da cratera Endeavour, que tem 154 km de diâmetro.

O gesso geralmente se forma pelo fluxo de água dentro de rochas. “É a observação mais ‘à prova de balas’ que acho que já fizemos em toda essa missão”, disse Steve Squyres, pesquisador-chefe dos jipes Spirit e Opportunity.

O Spirit não está mais operacional, mas o Opportunity continua enviando dados de Marte. Materiais depositados pela água já haviam sido encontrados a céu aberto, o que dificulta sua interpretação, já que eles podem ser deslocados pelo vento. Já o veio de gesso oferece uma análise mais inequívoca, por estar gravado na rocha.

Segundo Squyres, as características químicas e geológicas do veio “simplesmente gritam (que havia) água.” Atualmente, a Nasa está enviando outra sonda para Marte, a Curiosity, para investigar a existência atual ou passada de água na cratera Gale, em outro ponto do planeta.

Fonte: Reuters

Imagem feita pelo jipe Opportunity comprovaria que já existiu água em Marte || Foto: Nasa/Divulgação
Imagem feita pelo jipe Opportunity comprovaria que já existiu água em Marte || Foto: Nasa/Divulgação
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